Pasión : chocolate y lectura 

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Como va el fin de semana , como es tiempo de ocio os dejo una entrada muy dulce , la historia del chocolate y algunos libros y películas que pueden resultar interesantes.

El chocolate es un ingrediente común en nuestros dulces que pocos se pueden resistir. Linneo lo denominó “la comida de los dioses” por ser un alimento divino según la mitología. Su definición es una pasta hecha de cacao molido con azúcar perfumado con aromas, la azúcar le da un alto contenido graso y al derretir el chocolate nos da una mezcla brillante y untuosa. A esa bebida le llamaron xocolatl.

Tipos:
–Chocolate Negro: El cacao es de un  70% del producto.
–Chocolate con Leche: El chocolate con leche en polvo y condensada azucarada.

–Chocolate Blanco: Se prepara con leche, azúcar y manteca de cacao.
–Chocolate Líquido: Viene en forma líquida al ser elaborado con aceite vegetal

Preparación:

Los indígenas cortaban  el tallo de los granos de cacao y los dejaban en el suelo húmedo de 5 a10 días hasta que se pudrían, luego lo lavaban y mordían para que su sabor se volviera dulzón aumentando su olor y su conservación.

El Tostado:

Después de limpiar el cacao, los granos pasan por diferentes máquinas donde les quitan las impurezas, se tuestan para obtener una pasta suave y darle cualidades aromáticas y sabor a cacao. Se almacena en tortas a 130º durante 20 minutos aproximadamente.

La molienda:

Se parten los granos tostados y se separan las cáscaras por que pesan menos que los granos, que son molidos varias veces hasta que quedan finos ya que son gruesos. Debido al calor, la manteca de cacao que hay en los granos se derrite y sirve para que el chocolate se haga una pasta a través de la prensa para extraer la manteca de cacao eliminando su  acidez y amargura.

La mezcla:

En la amasadora se mezcla y amasa la pasta , manteca  y azúcar y el resultado es una pasta homogénea preparada para pasar por el molino, en la que las partículas sólidas se reducen bajo la presión de los rodillos.
El conchado:

Es remover la pasta  para obtener una emulsión perfecta en una máquina llamada concha que calienta entre 1000 y 6000 Kg. de masa de chocolate a 80ºC. Despues se agita y elimina los aromas no deseados de 6 a 24 h. pero aún le falta el aroma puro. El proceso puede durar 3 días.

El templado:

Aquí la masa debe cristalizar la manteca de cacao a una temperatura adecuada para que tenga una forma estable.

El moldeado:

Cuando se enfría la masa se cristalizan los cristales de grasa, se vierte el cacao líquido en moldes para obtener tabletas. Luego se da la vuelta a los moldes y las tabletas caen al transportador.

El envasado

Luego va al envasado individual y se mete en cajas para la venta.

Los resultados de estas pastas llevan a los siguientes preparados:

Cubertura: Contiene 32% de manteca de cacao y permite dar una cubierta más delgada, brillante y untuosa.

Ganache: Es una pasta espesa y rica en chocolate. Se hace vertiendo crema de leche caliente sobre chocolate sólido picado finamente, agitándolo hasta que el chocolate se disuelva sea más grueso y firme.

Cultivo:

El cultivo del cacao exige terrenos profundos y frescos  mientras que la humedad y la sequía le perjudica. Su temperatura ideal para su desarrollo está entre los 30-32º C grados de media y 18-21º C de mínima. Empieza a florecer a los cinco o seis años de su plantación y es productivo en el décimo.  Sus cosechas son dos al año de calidad desigual y puede dar ocho kilos de cacao de media ya seco. Tras su aparición espontánea en el Amazonas hace más de 2500 años, los españoles extendieron su cultivo en Trinidad, La Española y otras islas caribeñas. En 1560 llega a las islas Célebes y en 1614 aFilipinas, en 1740 en Brasil por los portugueses que  lo llevaron a Guinea Española, hoy Guinea Ecuatorial y a finales del siglo XIX el cultivo pasa a Sri Lanka y a Java ,después a Madagascar.

Origen:

La palabra cacao (cacahuatl), según la leyenda era el árbol más bello del paraíso y tenía virtudes como: calmar el hambre y la sed, dar sabiduría y curar enfermedades con propiedades como la relajación, estimulación  y reconstitución, simbolizaba  el vigor físico y longevidad. Solo lo consumían nobles y reyes.

Existían dos dioses vinculados al cacao: Quetzalcóatl (azteca) y Ek-Chuah (maya). Quetzalcóatl (dios de la cultura y jardinero del paraíso representado por una serpiente emplumada) regaló el árbol del cacao a los hombres como recompensa por la fidelidad de su esposa, que perdió su vida para no desvelar a Tezcatlipoca el lugar donde estaba escondido el tesoro de la ciudad. Quetzalcóatl juró regresar 1519 (calendario azteca), que coincidió con la aparición de los primeros colonizadores españoles. Su leyenda dice que su sangre fertilizó la tierra y nació el árbol del cacao ( ) y su fruto es amargo, por el sufrimiento la princesa, fuerte por su valor y oscuro porque vertió su sangre. Enseñó a los hombres la agricultura, la astronomía, la medicina y las artes plásticas y odiaba la guerra y los sacrificios.

Hernán Cortés lo probó junto a Moctezuma y en 1528 lo trae a la corte de España para su elaboración y se inicia el cultivo del cacao en Nueva España como consecuencia de las guerras de las tribus. Ya en 1502 Cristóbal Colón había visto las habas de cacao a bordo de una piragua indígena pero no le dió importancia. Cuando los europeos llegaron y vieron el cacahuatl le pusieron como nombre Amígdala pecuniaria (almendra de cacao).

En España, los monjes lo adaptaron en el Monasterio de Piedra de Zaragoza donde empezó su preparación pero fueron realmente los miembros de una delegación de nobles mayas de Alta Verapaz quienes le dieron auge. Se sustituyeron  especias como el maíz o chile picante más líquido o espeso con más o menos espuma por miel, azúcar y leche. La corte española lo mantuvo como secreto de estado durante un siglo sólo los monjes conocían que decían buena para el estómago y el catarro. Durante el siglo XVI se debatía si el chocolate debía tomarse frío o caliente. Los españoles lo veían como sustancia fría pero para neutralizar sus efectos la tomaban caliente con especias, no entendían porque los aztecas lo tomaban frío.

Se expandió a otros países: En Francia la boda de Luis XIII con la princesa española Anne de Austria (1615), se celebró bebiendo chocolate y en 1650 el chocolate emerge en Inglaterra como bebida junto con el té de China y del café de Oriente solo para las clases ricas. En 1659, la primera fábrica de chocolate se abrió en París y en 1720 las chocolaterías italianas son conocidas por su calidad. En el XVII, el chocolate recibió la aprobación de muchos botánicos o médicos por sus beneficios, se decían curar la tuberculosis. Los efectos nutritivos y médicos fueron aceptados porque conserva los efectos de la cafeína. El primer libro es de 1631 y fue escrito por un médico cirujano que daba la fórmula para un medicamento hecho con chocolate. En 1644 se había convertido en una bebida muy popular y vendida como pastillas  para ser consumido solo en domicilios, el chocolate en polvo elimina la manteca de cacao de la pasta. En 1.657 un francés residente en Londres inauguró “The Coffee Mill and Tobacco Roll“, tienda en la cual se vendieron las primeras pastillas solidas de chocolate, para preparar la bebida en el país. El método fue mejorado por el chocolatero Holandés C.J. Van Houten en el año de 1.828 y se  conoce como “chocolate Holandés”  e hizo tan popular el chocolate que el gobierno marco un impuesto que lo grabó hasta 1853, le daba al chocolate un precio equivalente a ¾ de su peso en oro. En Suiza se comenzó a fabricar chocolate a mediados del siglo XIX, Daniel Peter con años de investigación y Henry Nestlé ideo la mezcla de leche condensada azucarada con cacao, quienes dieron la fama al chocolate Suizo. En 1.879 Rodolphe Lindt se le ocurrió agregar de nuevo la manteca de cacao procesada a la mezcla, consiguiendo una textura sólida y cremosa a la vez y crujiente  que  se deshacía en la boca. El chocolate sólo se consumió en forma líquida en Europa hasta que en el año de 1.879.

Philippe Suchard, el maestro chocolatero consiguió sacarle partido como elemento revitalizante. A los 12 años su madre le hizo comprar medio kilo de chocolate porque se consideraba un revitalizante y ella estaba enferma,  al ver que el precio era elevado decidió que cuando fuese mayor fabricaría su propio chocolate y sería rico. Pero empezó en el chocolate como aprendiz de confitería de su hermano, además de distintos negocios como: capitán de barcos de vapor, criador de gusanos de seda comerciante de asfaltos, promotor de inmigrantes de Suiza. Hoy en día es uno de los mejores maestros chocolate ros. Cuando consiguieron separar la manteca del cacao se encontró con un problema, qué hacer con la manteca del cacao y se les ocurrió  mezclarla con una pasta hecha con cacao molido y azúcar y quedó  una pasta suave a la que se le podía añadir azúcar sin  ser grumosa y empezaron las pastillas de La familia Fry que fue la primera en comercializar el producto. Llamaron a sus barritas de chocolate “Chocolat Délicioux a manger”. El chocolate en tabletas empezó a hacerse realmente popular gracias a las tropas aliadas durante la Segunda GuerraMundial, como alimento muy energético y  fácil de transportar por los soldados. En Francia, los caramelos de chocolate se desarrollan entre ambas guerras, el praliné a la francesa (praliné de almendras y de avellanas) es la moda e inspira a los artesanos que proponen otros: pasta de almendra, cerezas al aguardiente, turrón, caramelo. Más tarde, aparecieron los bombones (del francés “bon bon” dos veces bueno).Sus primeras máquinas  eran

pequeñas y no disponían de espacio, entonces  compraban grandes bloques de chocolate y usarlos para hacer sus propios pastelitos y bombones. Alice Btadley, escribió un libro (“Candy Cook Book”) en el que dedicaba un capítulo entero a los bombones y se rellenaban de distintas formas.

Frases y dichos

·       Sin esta pasta frailuna no pueden vivir los españoles” escribió Pérez Galdós.

·       Las cuentas claras y el chocolate, espeso. Refrán

·       El chocolate excelente, para que cause placer, cuatro cosas debe ser: espeso, dulce y caliente y de manos de mujer”. Copla popular

·       Ni amigo reconciliado, ni chocolate recalentado”. Refrán

·       Invierno buen tiempo para el herrero, el panadero y el chocolatero”. Refrán

·       Las cosas claras y el chocolate espeso

·       Amigo reconciliado, chocolate recalentado

Efectos en la salud:


Los investigadores han concluido que un extracto de cacao llamado “lavado” podría ayudar a prevenir la enfermedad de Alzheimer mediante la reducción del daño en las vías nerviosas del cerebro con anterioridad a que aparezcan los síntomas. Este hallazgo se suma a otro anterior que demostraba los efectos beneficiosos de los flavanoles en la salud cardiovascular. Hay algunos que piensan que el chocolate produce acné, pero no está demostrado científicamente. Los expertos en nutrición afirman que eso se debe a factores hormonales o genéticos. Se dice que provoca caries, aunque contenga azúcares se relaciona con las caries dental. No está demostrada esta relación ya que influyen otros factores como la textura de los alimentos y su adhesividad a los dientes, una buena higiene bucal nos una buena protección No está probado que provoque adicción aunque se sabe que sus componentes  posean efectos fisiológicos que provoquen un consumo compulsivo, pero según parece viene más bien por su sabor dulce y agradable siendo un acto placentero incluso muchos le dan el aire de afrodisiaco , ya sabes que el poder de la sugestión es muy grande .

Museos : 
Suiza 

–Alprose Schokoladen Museum: Museo que recibe muchos visitantes  y da la posibilidad de visitar las  fases de producción y embalado del producto sus orígenes a la actualidad, con un restaurante famoso por sus platos y su colección de arte , entre sus postres destaca el mousse de chocolate (Kronenhalle)

–Schoggi Land Maestrani o El País del Chocolate de Maestrani :una galería-museo proyecta vídeos de su fabricación y  degustación

–Chocolates Freycuenta con la receta original para la fabricación del verdadero chocolate suizo

–La Chocolaterie: Establecimiento con dos plantas: la alta contiene un café y la baja un taller de chocolate donde seguir en vivo el trabajo del maestro chocolatero y sus creaciones.

Shop Maîtres Chocolatiers Villars :Una de las últimas fábricas artesanales de chocolate Suizo

Camille Bloch es una fábrica regional de chocolate, en la que se puede visitar su fábricaTrío de chocolaterías: La Chocolatería Walder, la Chocolatería Wodey Suchard y la Confitería Schmid son tres centros de gran renombre en lo que respecta a la fabricación manual del chocolate.

Confiterias : La Confitería Vollenweider firma los únicos bombones de chocolate con leche que han viajado con el astronauta suizo Claude Nicollier.La Confitería Speck :Tiene colección de catorce tipos de chocolate, con famosas especialidades de Zug y tortas de cereza.Blondel Chocolats fins: Es una joya chocolatera fundada en 1850 que se caracterizado por las  tradiciones suizas en la fabricación,con más de 120 creaciones artesanos.Confiseur Bachmann, prepara sus productos manualmente y a diario con ingredientes de  calidad.La confitería Sprüngli es una de las más famosas  y elabora  especialidades  como las Luxemburgerlis.

 Museo del Chocolate de Colonia(Alemania): Museo creado en 1993 y se puede realizar un recorrido  de historia del chocolate

 La Fábrica de Chocolate Phillip Island Chocolate Factory (Australia) : Atracción turística, que recibe a sus visitantes con un cartel que les ofrece diez razones para comer chocolate.Hacen recorridos para ver su proceso de producción o ver sus esculturas de chocolate y recreaciones como sus plantanciones,etc.

Museu de la Xocolata(Barcelona) : Un lugar dulce, divertido, entretenido y educativo que nos da una visión del sus variedades para degustar  y todo tipo de talleres como :galletas de Navidad, estampación de camisetas con motivos de chocolate, cursos de pastelería para niños y adultos.

 The Chocolate Museum(Canadá) :Museo ubicado en la antigua fábrica de caramelos Ganong, como tributo a la compañía. Ofrece mucha información sobre el chocolate, con especial atención a la producción foránea. Las exposiciones están en francés e inglés, con demostraciones y explicaciones en vídeo junto con pequeñas degustaciones.

Choco-Story, el Museo del Chocolate(Brujas): Para los belgas, el chocolate es un elemento gourmet utilizado para realizar regalos, cerrar acuerdos comerciales, proposiciones matrimoniales,etc. Es por tanto , un museo sensorial en el que podrás oler los aromas del cacao, visitar su historia y degustar los mejores chocolates del mundo a través de diferentes instrumentos confeccionados en el propio museo.Además disfrutar de un delicioso almuerzo a base de chocolate o realizar talleres de chocolate para los escolares, recetas para elaborar todo tipo de postres….Los godiva son mundialmente conocido

Choco-Story Chocolate Museum de Praga(República Checa) :Un museo que pretende responder a todas las preguntas sobre el chocolate,distribuido en áreas temáticas y una sección dedicado al envasado, también con degustaciones y actividades para los más pequeños.


Candy American Museum de Pennsylvania (Estados Unidos), Museo desarrollado por Penny Buzzard, esposa del ex presidente John Wilbur Cuzzard de la compañía chocolatera Wilbur Chocolate Company. Se crea en 1972 y fue  ampliándose hasta convertirse en una atracción turística  donde se puede ver una zona con la historia del chocolate y ofrecen todo tipo de muestras gratuitas.

Chocolate Museum (Corea del Sur) :Museo construido sobre terreno volcánico con decoración europeo con un pequeño anfiteatro que nos muestra la elaboración del chocolate como en un cine.El área de exposiciones, es pequeña pero a través de sus ventanas se ve  el trabajo de los maestros para  usar sus técnicas tradicionales para la preparación del producto.

Museo del Chocolate de Nestlé (México): Construido en el 2007 con una arquitectónica original como si fuera un trabajo de papiroflexia, nos cuenta la historia del chocolate, especialmente la de Nestlé con salas destinadas a todo tipo de eventos y atracciones infantiles.

Cailler-Nestlé en la ciudad de Broc :Fábrica de chocolates, que incluye un interesante un recorrido con todas las fases de fabricación y una degustación.

El Museo Goloso del Chocolate en París Choco-Story :Museo que reconstruye la historia del cacao desde las civilización azteca hasta nuestra civilización.Tiene una  colección privada con gran número de utensilios y objetos fascinantes. Además del aspecto histórico,nos da las técnicas modernas de fabricación de chocolate para descubrir los aromas del cacao: crus de cacao con tonos afrutados, granos del Perú o el  aroma dulce del cacao de Venezuela.

Se realizan actividades para familias en la que los mas pequeños participan activamente, por eso se realizan talleres en los que se aprende todos los secretos sobre el cacao y por eso se propone jugar en casa a chocolatero y sorprender a todos con nuevas habilidades recogidas en la tienda y los talleres.La visita incluye una visita guiada ,un taller de fabricación y desgustación , un chocolate caliente a elegir y actividades lúdicas gourmets especializadas según el grupo con una duración aproximada de dos horas

Para terminar decir que sobre el chocolate se ha escrito mucho ,tanto libros de cocina con diferentes tipos de recetas , como novelas que se han hecho películas .

Como ejemplo os dejo:
Chocolate para ti : un álbum ilustrado precioso
Como para el chocolate : Una historia en la que Tita , siente a través de la comida. Un libro que despierta muchos sentimientos y que tuvo tanto éxito que fue reflejado a una bonita película
La colección de Stilton , ese ratoncillo gracioso y su amiga Tea , también reflejan el tema del chocolate con el libro : Tea Stilton y la cascada de chocolate,Las chicas del Club  vuelan a Ecuador para visitar la fábrica de chocolate de Antonio, un viejo amigo de Paulina. Allí, alguien está saboteando la producción para impedir que él gane un importante premio

 Una cocina todo de chocolate : recetas, relatos e informaciones  desde América del sur, Indonesia,  África y sus sabores afrutados. Este libro es una iniciación a distintos postres tradicionales y a platos innovadores pero, sobre todo, es una invitación a un gran viaje imaginario al país del chocolate

Libros de recetas, que se usa para carnes , pescados, postres y otros especiales . Hoy tenemos muchos y muy variados, yo os dejo una enciclopedia en la que encontrar todo lo que el chocolate puede aportar al placer de saborearlo en un plato.

Deseo de chocolate : es un recorrido por la vida de tres mujeres que tienen en común dos cosas: haber vivido en Barcelona y haber poseído una chocolatera de porcelana blanca, con una inscripción en su base y una peculiaridad: que en ella cabe, exactamente, el contenido de tres tazas.

Charlie y la fábrica de chocolate: Charlie Bucket es un niño que vive con su familia a las afueras de la ciudad  con recursos limitados . Todo iba bien cuando padre trabajaba en una fábrica, pero el padre es despedido  y pasan necesidades. Mientras Willy Wonka descubre que esta envejeciendo y lo primero que se le ocurre es realizar un concurso a nivel mundial en el que todo aquel que consiga uno de los cinco boletos dorados que viene escondido en las barras de chocolate podría conocer en vivo la fábrica del Sr. Wonka. La noticia llega a oídos de Charlie participa …
Chocolat : El chocolate es algo más que un placer para los sentidos. Por eso para el párroco la llegada al pueblo de Vianne Rocher, una singular mujer que decide montar una chocolatería, es el primer paso para el pecado. El chocolate se presenta como un elemento en esta fábula moderna llena de pequeños momentos a disfrutar.
La escritora nos deleita mas tarde con una segunda parte El sabor amargo del melocotón en la cual Vianne vuelve al pueblo para volver a ilusionar a sus vecinos .

Disfrutar mucho

Inma

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